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Tema: Peregrinación en el desierto | Fecha: Cerca de 1405 a.C. | Autor: Moisés | Lugar: Canaán

Introducci√≥n al libro de N√ļmeros

El tema, el propósito y el pacto

El tema de los n√ļmeros es que la victoria est√° determinada por la obediencia. Para disfrutar de la bendici√≥n de Dios, el pueblo de Dios debe avanzar a trav√©s de la fe en el car√°cter y las promesas de Dios. El prop√≥sito del libro es hist√≥rico porque cuenta los 38 a√Īos desde la entrega de la ley hasta la v√≠spera de la entrada en Cana√°n (desde el segundo mes del segundo a√Īo de la salida de Egipto, hasta el d√©cimo mes del cuadrag√©simo a√Īo); preparatorio, en el sentido de que el pueblo que instruye al pueblo en el orden en que debe mantener en su marcha y preparaci√≥n para la conquista;

Registra los eventos que dejaron la muerte de la generaci√≥n que sali√≥ de Egipto como medida preventiva para la generaci√≥n que entra en Cana√°n. La historia de N√ļmeros es muy selectiva, porque se pasan por alto a√Īos de peregrinaci√≥n y desobediencia.

Todo el libro de n√ļmeros gira alrededor del tema de la tierra prometida en el pacto de Dios con Abraham (32:11). El aspecto condicional de este pacto es subrayado por el hecho de que la generaci√≥n que vino de Egipto no pudo disfrutar de la bendici√≥n de la tierra debido a la desobediencia (14:23). Mois√©s media para el pueblo ante Dios basado en las promesas del pacto (10:16) y el amor fiel (misericordia) (N√ļm. 14:18-19) que garantiza el cumplimiento del pacto.

A pesar de la persistente desobediencia de Israel, Dios lo lleva a la tierra prometida en fidelidad a las promesas del pacto.

La fecha

El √ļltimo vers√≠culo del libro de los N√ļmeros dice: "Estos son los mandamientos y estatutos que el Se√Īor mand√≥ de Mois√©s a los hijos de Israel en los campos de Moab, a trav√©s del Jord√°n, frente a Jeric√≥" (36:13). Esto significa que el viaje a trav√©s del desierto fue completado y que Israel estaba a punto de entrar en la tierra de Cana√°n.

La traves√≠a del Jord√°n tuvo lugar 40 a√Īos despu√©s del √Čxodo (ver Josu√© 5:6), un acontecimiento que debe ser fechado en 1446 a.C. El libro N√ļmeros, por lo tanto, debe ser fechado en 1406, por supuesto antes de la muerte de Mois√©s, que tambi√©n tuvo lugar ese a√Īo.


Los n√ļmeros en N√ļmeros

Algunos cient√≠ficos han cuestionado la credibilidad de las cifras registradas en los dos censos de N√ļmeros (cap√≠tulos 1-4 y 26). Las condiciones secas en el desierto del Sina√≠ dif√≠cilmente permitir√≠an la supervivencia de una gran multitud de 600.000 hombres adultos, adem√°s de sus esposas e hijos, durante un per√≠odo de cuarenta a√Īos.

Si vamos a aceptar estas estad√≠sticas sobre el n√ļmero de hombres de guerra en relaci√≥n con cada una de las doce tribus como base hist√≥rica, debemos de alguna manera redirigir el total a un n√ļmero mucho menor de 2 millones de personas y alcanzar una aproximaci√≥n dentro de los l√≠mites de una posibilidad hist√≥rica.

Escritores como G. Mendenhall.., John Bright.., y R.E.D. Clark.. sugieren que la palabra "miles" debe leerse simplemente como "clan". R.K. Harrison.., a pesar de su posici√≥n generalmente conservadora, sacrifica la certeza hist√≥rica de estos n√ļmeros, sugiriendo que s√≥lo tienen un valor relativo en relaci√≥n con el tama√Īo relativo de las diferentes cepas.

La palabra "miles" es la palabra hebrea "elep", que puede tener una relaci√≥n original con la palabra "toro". Aunque no hay un caso claro de "elep" con el significado de "familia" o "clan" que pueda encontrarse en todos los escritos hebreos (as√≠ que Brown, Driver-Briggs, Lexicon, pp. 48-49), el nombre relacionado "allup" sin embargo significa "jefe", "comandante de mil guerreros"; y hay algunos otros pasajes que pueden usar el plural "alapim" en el sentido de una subdivisi√≥n de una tribu (v√©ase el cap√≠tulo 3). Koehler-Baumgartner, Lexicon, Lexicon, pp. 48-49); y hay otros pasajes que pueden utilizar el plural ¬īalapim dentro del significado de una subdivisi√≥n ra√≠z (cf. Koehler-Baumgartner, Lexicon, pp. 48-49).

Esta es una base muy pobre para construir una teor√≠a que permita la reducci√≥n; pero si se pudiera traducir ¬īalapim¬ī como "un complejo familiar" o "clan" en estos cap√≠tulos del censo de N√ļmeros, el n√ļmero total de guerreros israel√≠es podr√≠a quiz√°s reducirse a unos 30.000. Esto significar√≠a que habr√≠a muchas menos bocas que alimentar y cuerpos que sostener durante los muchos a√Īos de peregrinaciones por el desierto. As√≠ es como funciona el argumento.